Formation sur les Acanthaceae Malgaches à l’Herbarium de Kew (Londres, Royaume Uni)

par Guy Eric Onjalalaina

Une visite a été faite à l’herbarium de Kew en Mai 2015 pour une formation sur les Acanthaceae en compagnie de l’un des spécialistes de cette famille, Dr. Iain Darbyshire. Avec environ 70 genres et 400 espèces, les Acanthaceae de Madagascar sont encore peu connues et nécessite des études plus approfondies. En effet, les plus grands travaux ont été faits par Raymond Benoist (1881-1970) dont la majorité des œuvres n’ont pu être publiées avant sa mort. La « flore de Madagascar 182e Famille, Acanthaceae » datant de 1967, préparée par ce même botaniste est le document de référence existant actuellement mais elle nécessite des mises à jour importantes. Bon nombre des spécimens collectés restent encore à déterminer et la découverte des nouvelles espèces a beaucoup de chance.

Identification d’un échantillon d’herbier de Madagascar dans l’herbarium de Kew
Identification d’un échantillon d’herbier de Madagascar dans l’herbarium de Kew

Lors des études dans l’herbarium de Kew, les caractères d’identification de la famille et de ses différents taxons ont été étudiés, notamment la présence ou non des cystolithes (Concrétion minérale de carbonate de calcium ou d’oxalate de calcium déposée à l’intérieur de cellules périphériques des feuilles de plantes de la famille des Urticaceae, des Acanthaceae ou des Moraceae), la préfloraison, le nombre et la position des étamines… et toutes les informations concernant ces taxons ont été enregistrées sur une base de données Brahms.

Observation à la loupe binoculaire de la fleur d’une Acanthaceae
Observation à la loupe binoculaire de la fleur d’une Acanthaceae
Feuille avec cystolithes
Feuille avec cystolithes
Les cystolithes observés sous microscope
Les cystolithes observés sous microscope
Fruit type (capsule) des Acanthaceae.
Fruit type (capsule) des Acanthaceae.

A la fin de notre formation, deux nouvelles espèces ont été décrites et prêtes pour une publication dans Kew Bulletin.

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